TikTok风波背后:一个渴望插手企业事务的美国总统

美国总统热衷于插手于企业事务,像管理商业帝国那样管理经济。现在,他积极干预TikTok交易,试图从中获取利益。他说美国应该TikTok交易中获得补偿,或者得到一大笔钱。
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特朗普在2016年竞选时承诺,他会像管理商业帝国那样管理经济。而在将近四年时间里,他肆无忌惮地运用总统权力介入企业事务,根据自己的本能和喜好选择帮助了一些公司,又惩罚了另一些。

特朗普最新的打击目标是TikTok,在7月31日威胁要在美国封禁该应用后,他又改变立场,表示如果TikTok出售给美国所有者,他会允许它继续运营。

8月3日,特朗普在白宫表示,除非微软或其他“非常美国”的公司收购它,否则TikTok将于9月15日在美国被禁,他还在周末的电话会议中指示微软首席执行官“推进”收购事宜。

他也认为,美国应该因为允许这笔交易进行而获得报酬,但没有解释该如何操作。“收购价中相当可观的一部分应当归美国财政部,因为是我们让这笔交易成为可能,”他说。

出于国家安全的考虑,特朗普有权批准一项解除任何风险的计划。但这些事件都遵循了特朗普上任之初就确立的模式,让一些世界上最强大的公司发现自己被他的突发奇想所左右。

曾担任小布什总统经济顾问的丹尼尔·普赖斯说,特朗普对TikTok的态度反复,“只是总统不守规矩还冲动决策的风格的又一个例子,让盟友和对手都感到困惑不已。”普赖斯说,特朗普从(对中国)崇拜到妖魔化的反复无常确实损害了美国的商业利益,实际上削弱了我们对中国施加影响,或是团结盟友助力实现这一目标的能力。”

与前任们不同的是,特朗普经常出言斥责或赞美企业高管,并试图影响他们管理企业的方式。他抨击开利和通用汽车公司关闭工厂的决定,不断要求波音公司降价,并在与北京的谈判中利用中国企业作为讨价还价的筹码。

虽然过去的共和党政府不赞成政府干预市场,但特朗普毫不犹豫采取了更强硬的手腕,支持工业政策和更有效的贸易管理办法。

当企业命运因政府行为而系于一线时——比如克林顿政府对微软提起反垄断诉讼,称其威胁到新兴互联网的创新——总统们通常会保持一定的距离,以免被指政治干预。

特朗普没有这么做。他还专门把矛头对准了跨国企业,称它们愚弄了以前的美国决策者。

即使在还是候选人的时候,他就表明了自己的立场。2016年,联合技术公司决定关闭其开利子公司在印第安纳波利斯州的工厂,并将熔炉生产转移到墨西哥,特朗普抓住此事不放,声称只有他才能让企业停止将工作岗位转移到海外。他威胁对设在墨西哥的开利熔炉加征35%的关税,并承诺要给公司的高管打电话。他预言,他们最终会屈服。

事实证明,保住工作机会并不像他承诺的那样容易。为了换取700万美元的税收优惠,开利保持了工厂的运营,并在新设备上投资了1600万美元。但在印第安纳波利斯州的1350名蓝领工人中,只有不到一半的人保住了工作。

其他企业集团领导人也感受到了压力。就在当选总统几周后,特朗普威胁波音公司,要求其降低新“空军一号”的价格,宣称这种飞机的成本已经“失控”,并暗示他将推翻持续数年的谈判。他发推称:“取消订单!”

自那以后,特朗普挑了好几家公司找茬,有时是出于他的个人意气。

特朗普谴责通用汽车公司关闭了俄亥俄州洛兹敦市的一家汽车工厂,以及位于美国的另外三家工厂,还指名道姓地攻击其首席执行官玛丽·T·巴拉。后来,随着冠状病毒危机的到来,特朗普又批评巴拉,称通用未能履行参与呼吸机生产的承诺。“玛丽·B做事总是一团糟,”他在Twitter上写道。

明尼苏达大学法学院教授理查德·W·佩恩特“说,他从一开始就是这样,利用自身权力试图影响企业贸易”,“做总统不是交易的艺术。他不在董事会。他在白宫。”

但特朗普在左右企业决策方面的表现反复无常,使得高管们更难预测白宫的要求和反应。

今年春天,当发现自己在应对冠状病毒大流行的问题上处于不利时,特朗普拒绝了利用《国防生产法》(Defense Production Act)向业界施压,以求生产更多口罩和医疗设备的呼声,称这样的举动等于将我们的“商业国有化”,而政府“可不是管运货的”。

甚至在中国问题上,即便华盛顿有许多人指责其利用美国的自由市场体系窃取知识产权,在贸易规则上作弊,但特朗普也并非总能出手干预,采取更强硬的立场。

2018年,他不顾共和党议员和他自己的国家安全顾问反对,解除了对中国电信公司中兴通讯(ZTE)的严厉制裁,试图在与朝鲜的谈判中得到中国的帮助。对另一家中国科技巨头华为,他时而谴责其是严重安全威胁,时而又暂缓对其采取行动,希望能达成一项贸易协定。

总统在TikTok问题上的反复,为他如何凭冲动做出国家安全决策提供了一个新例证。

最近,一个名为外国在美投资委员会的国家安全小组建议总统让TikTok将其全部资产出售给一家美国公司,以削弱中国在美的潜在影响力,微软已经成为一个潜在买家。但包括白宫贸易顾问彼得·纳瓦罗在内的一些特朗普政府对华鹰派反对这笔交易,认为现在是对TikTok和其他中国运营的互联网服务采取更全面行动的机会。

7月31日,特朗普选择站在纳瓦罗的一边,表示自己不赞成出售TikTok,并计划封禁该应用。但在一系列电话商讨后——包括与南卡罗来纳州共和党参议员林赛·格雷厄姆和微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉——特朗普似乎改变了主意。

特朗普的几位助手曾警告说,这一禁令可能会引发一场激烈官司,还会损害总统在美国年轻人中的声望。TikTok称有1亿美国人在使用该应用。

特朗普反对出售TikTok的部分原因,似乎是担心这笔交易会让资金流回中国。总统8月3日对记者表示,美国也应该获得资金,作为允许交易的回报,因为微软无权进行收购,“除非我们赋予他们权力”。在向记者解释自己的观点时,特朗普拿自己做房地产开发时的日子做了类比:“这有点像房东-房客的关系”,“没有租约,租客就一无所有。所以他们得支付所谓的佣金。”“美国应该获得补偿,或者得到一大笔钱,”特朗普说,“因为没有美国,他们就一无所有。”

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